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San Leandro

San LeandroBartolomé Esteban Murillo
1655
Óleo sobre lienzo. 193 x 165 cm
Leyenda en el pliego que tiene en sus manos: “CREDITE / O GOTHI / CONSVBS/TANTIALEM / PATRI”
Sevilla. Catedral. Sacristía Mayor

Esta representación hace pareja con el lienzo anterior en la Sacristía Mayor. Los santos Isidoro y Leandro son las más insignes lumbreras de la cultura y del cristianismo en la España visigoda. En el arte suelen hacer pendant. De ahí que sus actitudes sean contrapuestas y equilibradas. Así sucede en el caso que nos concierne. Ambos cuadros, situados a gran altura, se contemplan a una distancia considerable. Por eso, aparecen de cuerpo entero, a tamaño algo superior del natural y ocupando la mayor parte del espacio pictórico. Sus amplias vestimentas resaltan el volumen de sus figuras. Y todo lo representado se observa di sotto in su, “de abajo a arriba”. Con ello, Murillo adapta su interpretación al lugar, adecúa sus proporciones al formato del marco arquitectónico en que se integra y pone la deseada nota de color a la piedra blanquecina de este recinto eclesiástico.

El maestro sevillano opta en esta pintura por mostrar el carácter batallador de san Leandro en su lucha contra el arrianismo. El esquema compositivo es similar al de san Isidoro. Sedente en un interior, aparece de tres cuartos y revestido de medio pontifical. Luce, pues, alba, estola y capa pluvial. Se toca con mitra a juego, de su pecho pende la cruz pectoral y, con la diestra, empuña sin vacilar el báculo. Con ambas manos muestra un pliego de pergamino con una leyenda latina, que traducida dice así: “Creed, godos, que [el Verbo] es consubstancial al Padre”. El santo clava sus ojos en el espectador, mientras le enseña el texto admonitorio contra los herejes arrianos. Murillo ha sabido traducir el sentimiento y la pasión de ese gesto, que revela la disposición emprendedora y resolutiva del personaje en su lucha religiosa. Se dice que para su rostro tomó los rasgos del licenciado Alonso de Herrera, entonces apuntador de coro.


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